ナミブ砂海



ナミブ砂海

ナミブ砂海は南北約320km、東西120kmを誇る広大な砂漠地帯で、ナミビア大西洋側に位置しています。北はアンゴラとの国境付近から南は南アフリカ共和国北端にまで及びます。

約8000万年前に生まれた世界で最も古い砂漠と考えられており、「ナミブ」は主要民族であるサン人の言葉で、「何もない」という意味。

大西洋を北上する寒流・ベンゲラ海流の影響で生じた典型的な西岸砂漠で、ドラケンスバーグ山脈からオレンジ川を通して流れ出た砂が海岸で強風によって内陸に押し返されて形成され、最終的には砂岩を形成します。

その過程で鉄分が付着し酸化するため、酸化鉄の色によって砂は白から赤く変色しています。1904年に南部の数ヶ所でダイヤモンド鉱脈が発見され、1963年には2,300万ポンドの生産量をあげました。

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