地球は生きている!その姿が見られる世界遺産5選



ハワイ火山国立公園

ハワイ火山国立公園・世界遺産 (1)世界遺産の中で火山を身近でしかも安全に見られるのはこのハワイ火山国立公園のキラウェア火山のみと言ってもいいでしょう。しかもマグマが活発に流動しその先端は海に到達することもあります。

ハワイ諸島はハワイホットスポット上に位置しており、海底のプレートから噴出するマグマによって形成されました。過去に形成されたハワイ島は何と北海道よりさらに上に位置するロシア東端のアリューシャン海溝にまで繋がっています。プレートの動きによってそのような形になったのですが遠くのハワイが日本の近くまで繋がっていることに正直驚きです。

ハワイ火山国立公園・世界遺産 (2)地球は様々な活動を通してその活動を私たちに伝えてくれています。火山から流れ出すマグマはまるで地球という生命に流れる血液のめぐりのようにも見えます。

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ナミブ砂海

photo credit: P1010405 via photopin (license)

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約8000万年前に形成され地球上では最古と言われているナミブ砂漠ですが砂漠を取り巻く環境は実に過酷なものです。砂漠全体を通してその年間降水量は50mmにも届かず、かろうじて海からわずかに届く海霧によって砂漠に根付く貴重な動植物の生態系が保たれています。

また砂漠形成の要因のひとつとなった海風は年間を通して暴風を伴う濃霧になっており、ナミブ砂漠沖合の海上ではそれによって難破した船舶や鯨が波打ち際に座礁し、その残骸によってスケルトンコースト(骸骨海岸)が形成されています。

photo credit: Namibia-48 via photopin (license)

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広大なナミブ砂漠の砂に写し出される風紋は地球という巨大な生物の吐息とも言える風の変化を刻一刻と捉えその姿を表現しています。地球が呼吸していることを感じられる貴重な遺産の一つではないでしょうか。

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イエローストーン国立公園

世界遺産・イエローストーン国立公園世界有数の間欠泉・源泉の集約された場所で有名ですが今なお活動を続けている北米最大級の火山地帯だということを知る人はそう多くないはずです。公園内に存在する数々の間欠泉では多彩で美しい姿を見られることから世界自然遺産に登録されていますが、その反面過去には世界の環境バランスを変えるほどの影響を持つ火山噴火があった事実もあります。

ここ10年で大規模な地殻変動があった事実も確認されていてその度に禁止区域が広がり、新たな観測機器が増設されています。間欠泉で吹き上がる不定期な蒸気はまるで地球という生物が息抜きをしているかのようにも見えます。美しいものはその反面破滅へも導くことができるという漢詩がありますが、まさに今見ている美しさは前触れもなく私たちに牙を向くかもしれません。しかしそれは地球が生きているということをダイレクトに私たちに伝えていることに他ならないことでもあります。

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大ヒマラヤ国立公園

世界遺産・大ヒマラヤ国立公園今の世界大陸はパンゲアという一つの大陸だったと言われています。その大陸が地球の地殻変動で移動して現在の大陸の位置になりました。その中でも新期造山帯に属し、ユーラシア大陸とインドを形成する大陸がぶつかり合うことで隆起してできた山脈の一つがヒマラヤ山脈で、その隆起活動は現在進行形で続いており、年数センチの速さで山が高くなっているそうです。また世界で最高峰の山地は主にこのアルプス山脈に集中しています。活動に伴いその周辺では地震も活発に起こっています。

地球上では地球が生きている証拠として様々な自然災害がその証拠として私たちの生活に支障をもたらす時があります。しかしその反面恩恵を受けていることも忘れてはならない事実です。大陸が隆起し山脈が上へ上へと成長する姿はどことなく人間の成長と重なって見えるのは私だけでしょうか。

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ロス・グラシアレス国立公園

ロス・グラシアレス国立公園・世界遺産世界で活発な氷河の活動を垣間見ることにできることで有名なロス・グラシアレス国立公園ですがその真の姿は私たちの生活に欠かすことのできない水の循環が、地球という規模で行われていることを示していることです。

水の循環は水そのものだけでなく近海の漁業にも大きな影響を与えています。氷河から定期的に崩れ落ちた氷はそれに伴い大量の空気を水に溶け込ませます。そのことが魚の餌となるプランクトンの生育を助け氷河の周辺の水はそのまま太平洋や大西洋に流れ込むためこの海域は好漁業場になっています。

私たち人間の生活にとっても重要な水という存在は地球という生命にとってもその活動に必要不可欠な存在です。そんな水が見せる氷河の姿は水の辿る輪廻の縮図にも見えます。

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